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科学如何帮助我们改变天气?

  参考消息网3月13日报道 英国《泰晤士报》网站3月5日发表题为《科学如何帮助我们获得我们想要的天气》的文章,作者是英国牛津大学全球史学教授彼得·弗兰科潘,文章编译如下:

  你可能最近很少使用浇水皮管,除非是为了清洁汽车。别忘了英国仍处于干旱之中,英格兰和威尔士2月的降雨量不到平时的三分之一,英格兰东南部一些地区的降雨量仅为长期平均水平的9%。说这话似乎很奇怪,但我们应该祈祷下雨,或者我们可以让天下雨吗?

  几乎每一种文化都向神灵献祭,祈求降雨丰收和抵御自然灾害。

  但更科学的方法也有着漫长而令人惊讶的历史——并可能拥有强大的未来。

  到19世纪中叶,美国政府开始资助人工影响气候的研究,试图通过点燃大火和发射炸药将雨水从天空上“震”下来,但效果并不特别显著。到20世纪20年代,人们通过泵入带电的沙子驱散雨云。

  随着冷战的开始,美国和苏联将大量资源投入到“操纵自然力量”的研究中——其中大部分涉及将碘化银撒进云层中,以增加凝结核的数量。到1950年底,大约有30个国家在研究如何改变天气。到越南战争时,美国利用这些技术让暴雨中断越共的补给线。

  这些秘密行动在媒体的一系列曝光中被揭露后让美国非常尴尬(尤其因为美国官员曾正式否认相关行动),并为1976年的联合国协议铺平了道路。该协议禁止“环境改造技术”和“利用技术改变地球的动力学、组成或结构,包括其生物群、岩石圈、水圈、大气层或外层空间”。

  造雨和天气控制可能“比核战争更具灾难性”,艾森豪威尔总统的天气控制咨询委员会主席霍华德·奥维尔曾写道。

  虽然联合国协议禁止将人工影响气候技术用于军事目的,但它并没有阻止国家和企业制定更良性的计划。2004年,由于担心保罗·麦卡特尼在俄罗斯圣彼得堡举办演唱会的天气条件,演唱会推广方为了让天空放晴安排向云层中投放了大量干冰。

  麦卡特尼的发言人说:“本来天空中看起来很阴沉,过了会却变得艳阳高照。”

  这不是巧合,俄罗斯红场阅兵式也曾使用相关技术。

  自2000年以来,美国已经启动将近1000个研究人工影响天气的项目。美国空军军事学院在上世纪90年代中期撰写的一份报告称,到2025年,美国将能够“掌控天气”。

  然后是沙特或阿联酋正在进行的努力。沙特的年平均降雨量为十厘米,有可能是受全球变暖影响最严重的国家之一,在那里,人工降雨被视为“最有前途的解决方案之一”。阿联酋在投资人工降雨的同时,也在资助人工智能领域的开创性工作,以确定引发降雨的最佳时间和地点。

  澳大利亚的科学家们一直在测试一些技术,这些技术使用高压喷嘴向空中喷洒大量盐晶体,以增加云的阳光反射能力——从而为珊瑚礁提供阴凉,防止它们白化。还有一个团队致力于在北极的冰上撒下微小的二氧化硅小珠,通过提高对太阳光的反射率来减缓或减少融化。

  为了应对当今和未来的气候挑战,人们已经提出很多想法。早在1992年,美国国家科学院就研究在地球轨道上放置“太空镜子”来反射阳光,向地球平流层喷洒颗粒,以反射阳光,让地球保持凉爽,并提出这样一种可能性,即“在平流层中放置大量镀铝氢气球”能否提供一个反射屏,阻挡阳光到达地球。

  麻省理工学院研究人员也做了类似研究。他们正在开展一个项目,该项目使用由薄反射材料制成的“太空气泡”,这些气泡将被用作防御盾牌以提供“广泛的偏转筏”以抵抗辐射。

  正如美国参议院的一个委员会在将近50年前所说那样,任何改变气候以满足我们自身需求的努力都有可能产生“可能未知的后果,并可能对我们的全球环境造成无法弥补的伤害”。世界上一个地区的气候解决方案会加剧另一个地区的问题。换句话说,人类往往是自己最大的敌人;当然,这就是为什么我们首先要面对一个充满挑战的未来。

(责任编辑:欧云海)

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